Did You Know About the Possible Contact Between the Islamic World and the Vikings?

During the Islamic Golden Age, from the 8th century to the 13th century, the Abbasid Caliphate established one of the largest empires in history. This empire had contact with different cultures around the world, such as the Indians and Chinese in the east, and the Byzantines in the west, which led to the establishment of trade networks between Asia, Africa and Europe. But did you know that there might have been some contact between the Islamic world and the Vikings? Information about their relationship has been found in Arabic written sources and through the discovery of Arabic artefacts in Scandinavia.

The Moorish poet and diplomate al-Gazal is one of the few Arabs who gave a description of what must be nowadays Scandinavia. The fourth Emir of Cordoba, Abd al-Rahman II, sent al-Gazal to the king of the ‘Majus’. ‘Majus’ is another word for fireworshipers and in this instance the Vikings. Even though it is not clear why he was sent there, al-Gazal reports about an island or peninsula which might be the court of King Horik I, the King of the Danes.

Al-Tartushi has also reported about the Vikings around 970. In one of his accounts about his travels he describes “Schleswig”, i.e. Hedeby, an important Viking Age trading settlement. He talks about the people and their town: “Schleswig is a very large town situated at the Ocean. Within there are sources of fresh water. The people there adore Sirius, except for few, who are Christian. They have a church there.” 

More Arab writers who mentioned the Vikings in their works are Ibn Khoradadbeh and Ibn Fadlan. Ibn Khoradadbeh refers in 844 to the Vikings as Rus and describes them as merchants of slaves, fur and swords. Ibn Fadlan’s describes the Rus as ‘perfect physical specimens, tall as date palms, blond and ruddy’.

Silver hoard found in Sweden

The Arabic or oriental artifacts found in Scandinavia are very diverse. Bronze vessels, Cufic coins, costumes and costume accessories, as well as glass vessels, beads, balances and weights found mostly in Sweden are proof of contact with the Arab world. But the most important physical evidence of contact between the Vikings and the Islamic world is the ring found in a grave of a woman near Birka. The ring is made of silver alloy and colored glass with an inscription in Cufic Arabic. The inscription is translated as “for/to Allah”. Even though the woman in the grave was wearing traditional Scandinavian clothing, it is not possible to identify her ethnicity or religion.

Two bronze bottles with Arabic inscription from Hagebyhöga

It is surely not the question if there was interaction between the Islamic World and the Vikings, it is just not clear if their relationship was purely for trade or if some of them converted to Islam. However, this is another proof of how huge and impressive the Abassid Caliphate must have been.

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‘बैत अल हिक्म’ था दुनिया के लिए विज्ञान का एक महत्वपूर्ण गढ़, जो सभी धर्मों के लिए बौद्धिक मंच का केंद्र बना

‘बैत अल हिक्म’ था दुनिया के लिए विज्ञान का एक महत्वपूर्ण गढ़, जो सभी धर्मों के लिए बौद्धिक मंच का केंद्र बना

8वीं शताब्दी में, एक लाइब्रेरी और अनुवाद संस्थान, बैतूल हीक्मा, या अंग्रेजी में हाउस ऑफ विस्डम के रूप में निर्मित था जो बगदाद की अब्बासी राजधानी की ताज में से एक था। बगदाद के शुरुआती विकास को बड़े पैमाने पर खलीफा हरुन अल रशीद को श्रेय दिया जाता है। अपने कार्यकाल के तहत, बगदाद में एक ऐसा कोर्स शुरू किया गया जो दुनिया के बौद्धिक और सांस्कृतिक केंद्र के रूप में स्थापित हुआ । 500 वर्षों तक बगदाद दुनिया भर के विद्वानों में चित्रकारी, विभिन्न अकादमिक गतिविधियों का मेजबान रहा। सामूहिक चेतना पर हारून का प्रभाव इतना मजबूत था कि कई महान लेखकों ने उनका उल्लेख किया है। आयरिश मैन जेम्स जॉयस के ग्राउंडब्रैकिंग उपन्यास, ‘उलिसिस’, में खलीफा हारून अल राशिद के इस सपने का उल्लेख किया गया है, जबकि एक अन्य आयरिश मैन, डब्ल्यू बी यॉट्स ने The Gift of Harun Rashid, नामक एक कविता लिखी। एक और प्रसिद्ध कवि, अल्फ्रेड टेनीसन ने “अरबी नाइट्स के रिकॉलेक्शंस” नामक एक कविता लिखी, जिसमें लगभग हर स्टांजा “of good Haroun Alraschid” वाक्यांश के साथ समाप्त होता है। उनका नाम चार्ल्स डिकेंस के उपन्यासों में से एक है, साथ ही रोल्ड डाहल के बीएफजी में भी मौजूद है।

बैतूल हीक्मा का विकास

हारून के बेटे अल-मामुन ने भौतिक और बौद्धिक दोनों घरों को विस्तारित किया, ज्ञान के विभिन्न शाखाओं के अध्ययन के लिए केंद्र से इसके विकास की निगरानी की। इस महान केंद्र में स्थित विभिन्न परंपराओं के बौद्धिक थे, जिनमें वैज्ञानिक, अनुवादक, दार्शनिक, लेखकों और शास्त्री शामिल थे, लेकिन इतनी ही सीमित नहीं थी। सदन के भीतर में मुस्लिमों ने अरिस्टोटल और हिप्पोक्रेट्स जैसे महान दार्शनिकों के कार्यों तक पहुंच के साथ दुनिया को उपहार दिया। उस समय मुस्लिम दुनिया के काम के बिना, बहुत सी ग्रीक परंपरा हमेशा के लिए खो गई हो सकती थी। ग्रीक एकमात्र ऐसी भाषा नहीं थी जिसे अरबी के अलावा सदन में बोली जाती थी। फारसी, अरामाईक, हिब्रू, सिरिएक, भारतीय और लैटिन सभी भाषाएँ यहाँ मौजूद थे। दुनिया भर से ईसाई और यहूदी यहाँ आए, जहां उन्हें ज्ञान के अपने प्रयास में उनका स्वागत किया गया।

ज्ञान की विभिन्न शाखाएँ 
ज्ञान पर सदन (बैतूल हीक्मा) का ध्यान दर्शन और धर्मशास्त्र से आगे चला गया। इस बौद्धिक केंद्र में कुछ अन्य शखाओं को भी फोकस किया गया जैसे आध्यात्मिक विज्ञान, धार्मिक विज्ञान, बीजगणित, चिकित्सा, भौतिकी, जीवविज्ञान, रसायन शास्त्र, त्रिकोणमिति और खगोल विज्ञान आदि अध्ययन का केंद्र स्थान बना. मुसलमानों ने चीन के अभियानों के माध्यम से पेपर बनाने की कला सीखने के बाद, बगदाद इस प्रक्रिया को व्यवस्थित करने, किताबों के उत्पादन केंद्रों में से एक बन गया ताकि पुस्तकों को और अधिक सुलभ बनाया जा सके।

सदन के हिस्से के रूप में स्थापित खगोल विज्ञान वेधशाला ने खगोलविदों को ब्रह्मांड का पालन करने और भारतीयों, ग्रीक और फारसियों के विरोधाभासी खगोल विज्ञान केंद्रित ग्रंथों की सटीकता का आकलन करने की अनुमति दी। यह परियोजना खगोल विज्ञान से परे चली गई, क्योंकि कुछ इतिहासकारों ने दावा किया है कि यह पहले राज्य प्रायोजित बड़े पैमाने पर विज्ञान प्रयास का प्रतिनिधित्व करता है; जिनेवा में बड़े हैड्रॉन कोलाइडर जैसी परियोजनाओं के लिए एक अग्रदूत है ।

ग्रेट विद्वान और उनके महान कार्य

स्वाभाविक रूप से, सदन कई महान विद्वानों का अकादमिक निवास बन गया था। जाफर मुहम्मद इब्न मुसा इब्न शकीर को इस विचार का पता लगाने वाला पहला विद्वान माना जाता है कि हमारे आस-पास के दिव्य निकायों, जैसे चंद्रमा और ग्रह, भौतिकी के समान कानूनों के अधीन थे क्योंकि हम धरती पर हैं। उनकी पुस्तक, एस्ट्रल मोशन एंड द फोर्स ऑफ आकर्षण, इसमें भौतिक बल की विचारधाराएं शामिल थीं जो बाद में न्यूटन और गुरुत्वाकर्षण के सार्वभौमिक कानून द्वारा पूरी तरह से विकसित की गई।

“अरबों के दार्शनिक”, महान अल-किंदी, सदन का एक और उल्लेखनीय निवासी था। अरिस्टोटल के कार्यों का अनुवाद, और इस्लामी धर्मशास्त्र के साथ उन्हें विकसित करने, अल किंदी ने दर्शन और धर्मशास्त्र के मामलों पर बहस शुरू की जो उनकी मृत्यु के बाद सदियों तक जारी रहा। अल-ख्वारिज़ीमी, प्रतिष्ठित गणितज्ञ, सदन के महान लोगों में से एक थे। अल किंदी के साथ, उन्होंने अरबों और बाकी दुनिया को हिंदू दशमलव संख्याओं में पेश किया जो आज हम उपयोग करते हैं (1,2,3,4 …)। उनकी पुस्तक, किताब अल-जेब्र (द बुक ऑफ कॉम्प्लेशन) ने दुनिया को बीजगणित (अल-जेब्र से) शब्द दिया, साथ ही साथ समीकरणों को सुलझाने के कुछ नियमों को भी प्रस्तुत किया।

एक सिरिएक ईसाई हुनैन इब्न इशाक ने महत्वपूर्ण ग्रंथों के अनुवाद में भी एक केंद्रीय भूमिका निभाई। कहा जाता है कि ग्रीक कार्यों के उनके अनुवाद इस्लामी दवा के क्षेत्र के विकास में मदद किया है। माना जाता है कि अनुवाद करने के बाद, उन्होंने स्वयं की 36 किताबें लिखी हैं, जिनमें से 21 दवाओं के क्षेत्र में केंद्रित हैं। उनकी पुस्तक, दस ग्रंथों पर ओप्थाल्मोलॉजी, ने आंख की शारीरिक रचना, साथ ही इस अंग की बीमारियों, इन बीमारियों के लक्षणों और उनके उपचारों का वर्णन किया है। इस्लामी इतिहास की इस अवधि में अनुवादित और लिखे गए चिकित्सा ग्रंथों ने सदियों से यूरोप में चिकित्सा अभ्यास को प्रभावित करने के लिए प्रेरित किया, कुछ ग्रंथ 17 वीं शताब्दी में मुद्दों पर संदर्भ के रूप में अपनी स्थिति बनाए रखते थे।

एक सुंदर युग का अंत

बौद्धिक प्रयास की शक्ति के लिए सुंदर नियम 1258 में बगदाद के मंगोल आक्रमण के साथ दुर्घटनाग्रस्त हो गया। कुछ विद्वानों का अनुमान है कि शहर को तबाह कर दिया गया था क्योंकि 90,000 पुरुष, महिलाएं और बच्चों की हत्या कर दी गई थी। सदन और पौराणिक कथाओं में से कुछ भी नहीं रहा, टिग्रीस नदी किताबों के स्याही से काला हो गया, जो उसके पानी में नष्ट हो गईं, और उन लोगों के खून से लाल हो गई।

बैतूल हीक्मा से सबक
758 साल बाद भी हमारा धर्म बौद्धिक विचारों का पर्याय बन गया है. यह भी याद रखना उचित है कि बगदाद में 500 साल के रूप में उज्ज्वल थे, यह किसी भी तरह का अपवाद नहीं है। मुसलमानों ने 7 शताब्दियों तक अंडलुशिया में ज्ञान के विकास को भी देखा। आज भी मुस्लिम विचारक सभी प्रकार के वैज्ञानिक प्रयासों में जुड़े हुए हैं, चाहे वह “मुस्लिम दुनिया” हो या उसके बाहर। यह भी याद रखना जरुरी है कि जब हम अपने सर्वश्रेष्ठ काल में थे, चाहे यह बगदाद में हो या दमिश्क, कॉर्डोबा या ग्रेनाडा में हम दोनों जगहों में सुरक्षा और खुलेपन की भावना के साथ संचालित हुए। सुरक्षा के साथ उन्हें भरोसेमंद मानने के बिना भी विचारों के साथ जुड़ने की इजाजत दी, उन्हें पूरी तरह से उनकी अकादमिक योग्यता पर निर्णय लेने की बजाय उन्हें समर्थन देने के आधार पर निर्णय लिया। ज्ञान का हमारा पीछा केवल धर्मशास्त्र या दर्शन तक ही सीमित नहीं था; हम उस समय के विज्ञान की सभी शाखाओं से जुड़े थे। हमारी खुलेपन ने सीखने के लिए हमारे बौद्धिक केंद्रों ने दुनिया के सभी कोनों, ईसाई, यहूदी और अन्यथा से विचारकों और विद्वानों को अनुमति दी। यह सभी लोगों और धर्मों के लिए फायदेमंद साबित हुआ; इस सद्भाव के सबक ने ज्ञान के विकास के लिए सभी धर्मों के लिए अनुमति दी जिसने दुनिया को एक बड़ा, अधिक मेहमाननवाज, अधिक रोशनी वाला जगह बना दिया।

अगर मुस्लिमों के पुरानी पांडुलिपियों को फिर से खोले जाएं तो दुनिया के सारे आइडिया ध्वस्त हो जाएंगे!

अगर मुस्लिमों के पुरानी पांडुलिपियों को फिर से खोले जाएं तो दुनिया के सारे आइडिया ध्वस्त हो जाएंगे!

मुस्लिम सभ्यता के स्वर्ण युग के दौरान रचनात्मक और नए परिवर्तनात्‍मक आइडिया दक्षिणी स्पेन से चीन तक फैले हुए थे – दवा, खगोल विज्ञान, व्यापार, नेविगेशन, वास्तुकला, प्रौद्योगिकी, उद्योग, कृषि और अन्य में रचनात्मक और नए परिवर्तनात्‍मक आइडिया आम जगह थे। कृषि के क्षेत्र में परिवर्तन का मतलब था कि किसान नई फसलें लगा रहे थे, अत्याधुनिक सिंचाई तकनीकों का विकास कर रहे थे, जैविक उर्वरकों का उपयोग कर रहे थे, स्थानीय क्षेत्रों में वैश्विक ज्ञान का उपयोग कर रहे थे, और वैज्ञानिक निष्कर्षों पर अपनी कृषि विज्ञान का आधार बना रहे थे। इसने सभी को कृषि क्रांति का नेतृत्व किया, स्वच्छ ऊर्जा स्रोतों का उपयोग किया, जिससे अधिक लोगों को ताजा भोजन उपलब्ध कराया जा सके।

“यह बहुत ही कठिनाई के साथ स्वीकृत किया गया है कि मेजोरिटी राष्ट्रों में से किसी भी देश को गेहूं और जौ की बुवाई के अलावा कृषि तकनीकों का कोई भी रूप पता था। गलत धारणा विषय पर कार्यों की दुर्लभता से प्राप्त होती है।

अगर हम पुरानी पांडुलिपियों को खोलने और परामर्श करने के लिए परेशान हैं, तो कितने ही सारे विचार औ पूर्वाग्रह ध्वस्त हो जाएंगे … ”
A Cherbonneau

स्वर्ण युग में किसानों और इंजीनियरों ने सिंचाई की मौजूदा तकनीकों को विरासत में मिला, कुछ लोगों को संशोधित करने, सुधारने और निर्माण करने के दौरान कुछ को संरक्षित किया। यह मुस्लिम दुनिया भर में सैकड़ों वायुमंडल और जलविद्युतों को आसानी से फसलों को सिंचाई करने के लिए आम था। लेकिन उनके पास कभी भी शहर और गांव की आपूर्ति करने की क्षमता नहीं थी। अल-जाजारी जैसे इंजीनियरों ने पानी की बढ़ती मशीनरी को डिजाइन किया ताकि लक्ष्य सीधे स्थानीय लोगों को लाया जा सके और फ्रेमिंग क्षमता में वृद्धि हो सके।

यहां हम कुछ परिवर्तनिए नए आइडिया वाले मशीनों को देखेंगे जो मुस्लिम सभ्यता में कृषि क्रांति को संचालित किया।

अल-जजारी की किताब का एक अध्याय पानी उठाने वाली मशीनों को समर्पित था। इसमें संतुलन के सिद्धांत को अनुकरण करने के लिए पानी और गुरुत्वाकर्षण द्वारा संचालित परिष्कृत मशीनों को भी शामिल किया गया है। चूंकि पानी एक बाल्टी भरता है और जैसे ही यह बड़े बेलनाकार टैंक में फैलता है, एक सिफन कार्रवाई में सेट होता है और इसी तरह, एक बांसुरी के माध्यम से वायु दाब उत्पन्न करने के लिए और नियंत्रित अंतराल पर ध्वनि देता है। अंतराल उस दर से नियंत्रित होता है जिस पर पानी नल से बहता है।

इंजीनियरिंग के इतिहास में अल-जाजारी के काम के महत्व पर अधिक जोर देना असंभव है। आधुनिक समय तक किसी भी सांस्कृतिक क्षेत्र से कोई अन्य दस्तावेज नहीं है जो मशीनों के डिजाइन, निर्माण और असेंबली के लिए निर्देशों की तुलनात्मक धन प्रदान करता है … अल-जजारी ने न अपने गैर-अरब और अरब पूर्ववर्तियों की तकनीकों को भी आत्मसात किया, वह भी रचनात्मक तरीके से। उन्होंने कई यांत्रिक और हाइड्रोलिक उपकरणों को जोड़ा। इन आविष्कारों का प्रभाव स्टीम इंजन और आंतरिक दहन इंजन के बाद के डिजाइनिंग में देखा जा सकता है, जो स्वचालित नियंत्रण और अन्य आधुनिक मशीनरी के लिए मार्ग प्रशस्त करता है। आधुनिक समकालीन मैकेनिकल इंजीनियरिंग में अल-जाजारी के आविष्कारों का प्रभाव अभी भी महसूस किया जा सकता है… “

मुस्लिम दुनिया के सबसे महान विचारकों में से एक इब्न खालेदुन

मुस्लिम दुनिया के सबसे महान विचारकों में से एक इब्न खालेदुन

इब्न खलदुन एक अरब मुस्लिम इतिहासकार थे, जिन्हें आधुनिक समाजशास्त्र, इतिहासलेख और अर्थशास्त्र के संस्थापक पिता माना जाता था। वह ट्यूनिस, उत्तरी अफ्रीका से आए थे। उनका सबसे अच्छा काम व्यापक रूप से ज्ञात पुस्तक “द मुक्द्दीमाह” (अर्थ: द परिचय) है जिसे उन्होंने 1377 में लिखा था। यह सार्वभौमिक इतिहास के अपने नियोजित कार्य के लिए एक पहली पुस्तक थी। कुछ आधुनिक विचारक इसे इतिहास के दर्शन, समाजशास्त्र के सामाजिक विज्ञान, जनसांख्यिकी, सांस्कृतिक इतिहास, और कई और विज्ञान से निपटने वाले पहले काम के रूप में भी देखते हैं।
इब्न खलदुन को मुस्लिम दुनिया के सबसे चमकीले और सबसे शानदार दिमागों में से एक के रूप में माना जाता है। उन्होंने कई क्षेत्रों में योगदान दिया। आज कई वैज्ञानिकों का मानना है कि आज के रूप में सामाजिक विज्ञान, हम इब्न खलदुन की मदद के बिना कभी उच्च स्तर तक नहीं पहुंच पाएंगे। वह किसी भी तरह के वैज्ञानिक के लिए एक आदर्श मॉडल है।
इब्न खलदुन मुकाद्दीमह में मानव समाज के सिद्धांत को विस्तान रूप से बताए है। अल हुस्री (20 वीं शताब्दी के एक तुर्क विचारक) ने सुझाव दिया कि इब्न खालेदुन की मुकाद्दीमह अनिवार्य रूप से एक सामाजिक कार्य है। इब्न खलदुन ने अक्सर “निष्क्रिय अंधविश्वास और ऐतिहासिक डेटा की अनैतिक स्वीकृति” की आलोचना की। परिणामस्वरूप, उन्होंने सामाजिक विज्ञान को वैज्ञानिक विधि पेश की, जिसे उनकी उम्र में कुछ नया माना जाता था। उन्होंने अक्सर इसे अपने “नए विज्ञान” के रूप में संदर्भित किया और इसके लिए अपनी नई शब्दावली विकसित की।
उनकी ऐतिहासिक विधि ने इतिहास में राज्य, संचार, प्रचार और व्यवस्थित पूर्वाग्रह की भूमिका के अवलोकन के लिए आधारभूत कार्य भी किया, जिससे इतिहासलेखन के विकास में वृद्धि हुई।
असबियाह 
“असबियाह” की अवधारणा (अर्थ: ‘जनजातीयता’, ‘वंशवाद’, या एक आधुनिक संदर्भ ‘राष्ट्रवाद’ में) मुकाद्दीमा के सबसे प्रसिद्ध पहलुओं में से एक है। इब्न खलदुन ने समुदाय बनाने वाले समूह में मनुष्यों के बीच एकजुटता के बंधन का वर्णन करने के लिए असबियाह शब्द का प्रयोग किए हैं। उनके अनुसार बंधन, असबियाह, सभ्य समाज से लेकर राज्यों और साम्राज्यों तक सभ्यता के किसी भी स्तर पर मौजूद है।
अर्थशास्त्र पर सिद्धांत
इब्न खलदुन ने मुकाद्दीमा में आर्थिक और राजनीतिक सिद्धांत पर लिखा, असबिया पर श्रम विभाजन के बारे में कहा श्रम जितना अधिक जटिल होगा, उतना ही आर्थिक विकास होगा। उन्होंने जनसंख्या वृद्धि, मानव पूंजी विकास, और विकास पर तकनीकी विकास के प्रभाव की व्यापक आर्थिक ताकतों को भी नोट किया। इब्न खलदुन ने कहा कि जनसंख्या वृद्धि धन का एक कार्य था।
इब्न खलदुन ने समझा कि पैसा मूल्य के मानक, विनिमय का माध्यम, और मूल्य के संरक्षक के रूप में कार्य करता है, हालांकि उन्हें यह नहीं पता था कि आपूर्ति और मांग की ताकतों के आधार पर सोने और चांदी का मूल्य बदल गया है। इब्न खलदुन ने भी मूल्य के श्रम सिद्धांत की शुरुआत की। उन्होंने श्रम को मूल्य के स्रोत के रूप में वर्णित किया, जो सभी कमाई और पूंजीगत संचय के लिए आवश्यक था।
असबियाह के उनके सिद्धांत की तुलना अक्सर आधुनिक केनेसियन अर्थशास्त्र से की गई है, इब्न खलदुन के सिद्धांत में स्पष्ट रूप से गुणक की अवधारणा शामिल है। हालांकि, एक महत्वपूर्ण अंतर यह है कि जॉन मेनार्ड केनेस के लिए यह मध्यम वर्ग की बचत करने के लिए अधिक प्रवृत्ति है जो आर्थिक अवसाद के लिए जिम्मेदार है। इब्न खलदुन के लिए यह उन समयों को बचाने के लिए सरकारी प्रवृत्ति है जब निवेश के अवसर ढीले नहीं होते हैं जो कुल मांग की ओर जाता है।
इब्न खलदुन ने अवधारणा को अब लोकप्रिय रूप से लाफर कर्व के रूप में जाना जाता है, जिसका अर्थ है कि कर दरों में बढ़ोतरी शुरू में कर राजस्व में वृद्धि करती है, लेकिन अंत में कर दरों में बढ़ोतरी कर राजस्व में कमी का कारण बनती है। यह बहुत अधिक होता है क्योंकि एक कर दर अर्थव्यवस्था में उत्पादकों को हतोत्साहित करती है।
इब्न खलदुन ने टैक्स पसंद के सामाजिक प्रभावों का वर्णन करने के लिए एक द्वैतवादी दृष्टिकोण का उपयोग किया (जो अब अर्थशास्त्र सिद्धांत का एक हिस्सा है)